Παρασκευή, 30 Νοεμβρίου 2012

Ειδήσεις με μια ματιά


Bravo” στην Club Hotel Casino Loutraki για Επιχειρηματική Υπευθυνότητα
Δύο σημαντικές διακρίσεις “Bravo 2012”, για το Δείκτη Αντίληψης των δραστηριοτήτων Εταιρικής Υπευθυνότητας στις κατηγορίες: Αγορά και Καλύτερος Νέος Κοινωνικός Απολογισμός, απονεμήθηκαν στην Club Hotel Casino Loutraki στο πλαίσιο του θεσμού Bravo, του QualityNet Foundation(QNF), «Ανοιχτός Διάλογος για τη Βιώσιμη Ανάπτυξη». Στον ανοιχτό διάλογο συμμετείχαν περισσότεροι από 120 Κοινωνικοί Εταίροι, εκπρόσωποι της πολιτείας, επιχειρηματικοί και επαγγελματικοί φορείς, ακαδημαϊκοί και εκπρόσωποι της κοινωνίας των πολιτών και των τοπικών κοινωνιών οι οποίοι αξιολόγησαν τους Απολογισμούς 34 πρωτοπόρων εταιρειών στην Ελλάδα.


Επιτακτική η αναβάθμιση της Θεσσαλονίκης ως προορισμού MICE
Η Ένωση Ξενοδόχων Θεσσαλονίκης είχε μία επιτυχημένη παρουσία στη Philoxenia. Πραγματοποιήθηκαν ραντεβού με επιλεγμένους εκπροσώπους τουριστικών γραφείων και ταξιδιωτικών πρακτορείων από την Ινδία, την Ιαπωνία, την Κίνα, τη Γερμανία, τις Ηνωμένες Πολιτείες, τη Βουλγαρία, την Ουκρανία, τη Ρουμανία και άλλες χώρες, στους οποίους η Ένωση Ξενοδόχων παρουσίασε αναλυτικά τα πλεονεκτήματα της Θεσσαλονίκης ως ελκυστικού τουριστικού προορισμού για όλες τις ηλικίες.
Ο
πρόεδρος του Δ.Σ. της Ένωσης Ξενοδόχων Θεσσαλονίκης κ. Αριστοτέλης Θωμόπουλος, χαρακτήρισε την ιδιωτικοποίηση της Helexpo ως χρυσή ευκαιρία για να επανατοποθετηθεί η πόλη ψηλά στον παγκόσμιο χάρτη συνεδριουπόλεων”, προσθέτοντας πως ένα από τα κύρια πλεονεκτήματα της Θεσσαλονίκης έναντι των “ανταγωνιστών” της είναι η ύπαρξη και λειτουργία της μεγαλύτερης ακαδημαϊκής κοινότητας των Βαλκανίων.

Ίδρυση γραφείου του Οργανισμού Πολιτισμού και Τουρισμού της Τουρκίας στην Αθήνα
Γραφείο του Οργανισμού Πολιτισμού και Τουρισμού της Τουρκίας ανοίγει στην Αθήνα, όπως ανακοίνωσε κατά τη Philoxenia 2012 ο κ. Cemal Tekkanat, σύμβουλος για τον Πολιτισμό και τον Τουρισμό της Τουρκίας, Ο κ. Tekkanat ανέφερε ότι το 2011 η Τουρκία έχει καταχωρηθεί ως η 6η χώρα με μεγαλύτερη επισκεψημότητα στην παγκόσμια τουριστική αγορά, με μια αύξηση 9,8% από την προηγούμενη χρονιά. Είχε 700.000 Έλληνες επισκέπτες, αύξηση 5% σε σχέση με το 2010. Αντίστοιχα την ίδια χρονιά 500.000 Τούρκοι πολίτες επισκέφτηκαν την Ελλάδα. Παράλληλα θεωρεί ότι η δημιουργία κοινών τουριστικών πακέτων, που θα περιλαμβάνουν προορισμούς και από τις δύο χώρες, θα είναι μεγάλη ευκαιρία για την προσέλκυση τουριστών από χώρες της Άπω Ανατολής, όπως π.χ. η Ιαπωνία, η Κορέα και η Κίνα.

Η Shenzhen Airlines, νεότερο μέλος της Star Alliance
Η αεροπορική εταιρεία Shenzhen Airlines πέμπτος μεγαλύτερος αερομεταφορέας της Κίνας είναι πλέον το νεότερο μέλος του δικτύου της Star Alliance. Σε μία τελετή στο διεθνές αεροδρόμιο Shenzhen Bao’an, ο Mark Schwab, CEO της Star Alliance, καλωσόρισε την εταιρεία στην “οικογένεια” εξ ονόματος του Ανώτατου Εκτελεστικού Συμβουλίου της συμμαχίας.“Η Shenzhen Airlines ενισχύει την παρουσία της Star Alliance στην Κίνα και σε ολόκληρη την Ασία. Οι πελάτες μας διαθέτουν πλέον καλύτερη πρόσβαση σε όλη την οικονομική ζώνη της περιοχής Zhusanjiao (γνωστής ως ‘Pearl River Delta’) και σε όλη τη νότια Κίνα. Η Shenzhen Airlines από την πλευρά της συμμετέχει πλέον σε ένα παγκόσμιο δίκτυο, ώστε να εξυπηρετεί ακόμη καλύτερα τους επιβάτες της - πρόκειται πραγματικά για μια συμφωνία win-win”, δήλωσε ο Mark Schwab. 

Etihad Airways: Καλύτερη Αεροπορική Εταιρεία Μακρινών Ταξιδιών
Η Etihad Airways, ο εθνικός αερομεταφορέας των Ηνωμένων Αραβικών Εμιράτων, κέρδισε τον τίτλο της Καλύτερης Αεροπορικής Εταιρείας Μακρινών Ταξιδιών στα 15α ετήσια βραβεία του βελγικού περιοδικού Travel”, που πραγματοποιήθηκαν στην Αμβέρσα. 
Είναι η πρώτη φορά που η Etihad Airways κέρδισε στα αναγνωρισμένα και έγκυρα βραβεία του Βελγικού περιοδικού, ξεπερνώντας άλλες πέντε αεροπορικές εταιρείες μακρινών ταξιδιών που δραστηριοποιούνται στο διεθνές αεροδρόμιο των Βρυξελλών.

Βράβευση τουριστικών εντύπων και ιστοσελίδων τουριστικών γραφείων από τον ΗΑΤΤΑ


Τα καλύτερα έντυπα και sites των τουριστικών γραφείων-μελών του HATTA (Συνδέσμου των εν Ελλάδι Τουριστικών και Ταξιδιωτικών Γραφείων) βραβεύτηκαν και φέτος στα πλαίσια της Διεθνούς Έκθεσης Τουρισμού Philoxenia 2012, την Πέμπτη 22 Νοεμβρίου. Η απονομή των βραβείων πραγματοποιήθηκε στο περίπτερο του ΗΑΤΤΑ.
Ο ΗΑΤΤΑ ευχαριστεί τον μεγάλο του χορηγό, την Aegean Airlines, τον χορηγό Olympic Air και τον χορηγό επικοινωνίας, GTP - που και φέτος στήριξαν την προσπάθεια του συνδέσμου να διεκδικήσει ένα βιώσιμο περιβάλλον για τον κλάδο των τουριστικών γραφείων και τον τουρισμό γενικότερα.
Τα φετινά βραβεία απονεμήθηκαν, με βάση τις κατηγορίες:
Α. Έντυπα
1. Ολοκληρωμένης Σειράς Εντύπων στο γραφείο Versus Travel
2. Έντυπα Ειδικών Προορισμών στο γραφείο Pyramis International και στο γραφείο Heronia Holidays
3. Εισερχόμενου Τουρισμού στο γραφείο Antel Travel
4. Εξερχόμενου Τουρισμού στο γραφείο Travel Plan
5. Εορταστικών Εντύπων στο γραφείο Acadimos
6. Έντυπο Εσωτερικού Τουρισμού στο γραφείο Manessis
7. Έντυπο Θρησκευτικού Τουρισμού στο γραφείο MidEast
8. Έντυπα Κρουαζιέρας στο γραφείο CruisExperts 
Β. Ιστοσελίδες
9. Εικαστικό/Layout στο γραφείο Air Exelixi Travel
10. Ειδικού Ενδιαφέροντος στο γραφείο Skylines Euroski Club και στο γραφείο Inventics (Medevents)
11. Πληρότητας Περιεχομένου στο γραφείο Manessis
12. Ευχρηστίας και Φιλικού Περιβάλλοντος και Σύστημα Online booking στο γραφείο MidEast
14. Θεματικού Τουρισμού στο γραφείο Navigator Travel.
Τα μέλη της Επιτροπής Βράβευσης για το 2012, ήταν:
Νίκος Καραχάλιος, γενικός γραμματέας ΕΟΤ, πρόεδρος της Επιτροπής
Γιάννης Ρέτσος, πρόεδρος της Πανελλήνιας Ομοσπονδίας Ξενοδόχων
Στέφανος Σαδόπουλος, διευθυντής Πωλήσεων Aegean Airlines
Στάθης Κουσουνής, δημοσιογράφος
- και τα μέλη του ΔΣ του ΗΑΤΤΑ, Λύσσανδρος ΤσιλίδηςΝίκος ΚελαϊδίτηςΜαρία Θεοφανοπούλου.
Η εκδήλωση, πέρα από το διαγωνιστικό της -για τα τουριστικά γραφεία- σκέλος, έχει σκοπό να συμβάλλει στην ανάπτυξη της πληρέστερης και ακριβούς ενημέρωσης των καταναλωτών, με άξονα το αισθητικό αποτέλεσμα και την ποιότητα των παρεχόμενων υπηρεσιών. 


Νέο Πρόγραμμα επιβράβευσης 'Together' από την Olympic Air


Το “Travelair Club”, το πρόγραμμα τακτικών επιβατών της Olympic Air συνεχίζει να προσφέρει ολοένα και πιο εξελιγμένες υπηρεσίες στο επιβατικό κοινό, παρουσιάζοντας ένα νέο πρόγραμμα επιβράβευσης που απευθύνεται σε φίλους, αγαπημένα πρόσωπα και οικογένειες, το “Together”.
Το πρόγραμμα Τogether δίνει τη δυνατότητα να συγκεντρώνεται άμεσα το 100% των μιλίων επιβράβευσης των μελών της οικογένειάς σας ή της παρέας σας σε ένα κοινό λογαριασμό και να απολαμβάνετε ταυτόχρονα υπηρεσίες και προϊόντα υψηλής ποιότητας.
Η διαδικασία δημιουργίας του λογαριασμού είναι εξαιρετικά γρήγορη και απλή. Από τη στιγμή της δημιουργίας του λογαριασμού, τα μίλια επιβράβευσης που κερδίζει κάθε μέλος από τα ταξίδια του με την Olympic Air, αλλά και από υπηρεσίες και προϊόντα των συνεργατών του Travelair Club, μεταφέρονται απευθείας στον Together λογαριασμό, ενώ παράλληλα τα μίλια αναβάθμισης που συγκεντρώνει κάθε μέλος του Together από πτήσεις της Olympic Air, παραμένουν στον προσωπικό του λογαριασμό, προκειμένου να καταμετρώνται για την αναβάθμιση της κάρτας του σε Silver ή Gold επίπεδο.

Qatar Airways: Αθήνα - Νέα Υόρκη από το καλοκαίρι του 2013


Η Αθήνα είναι κομβικό σημείο για τους 31 ευρωπαϊκούς προορισμούς που περιλαμβάνονται στο δίκτυο δρομολογίων της Qatar Airways, το οποίο ξεκίνησε αρχικά το 2005 με 6 πτήσεις την εβδομάδα. Η Qatar Airways αύξησε τα δρομολόγιά της σε δύο ημερησίως 3 χρόνια πριν. Από τότε έως και σήμερα η γραμμή της Αθήνας συνεχίζει να αναπτύσσεται, καταγράφοντας ισχυρή ζήτηση παρά την οικονομική κρίση της χώρας. Με αυτά τα δεδομένα, η αεροπορική εταιρεία ξεκινά απευθείας καθημερινό δρομολόγιο Αθήνα - Νέα Υόρκη, από τον Ιούνιο του 2013.
Ο Chief Executive Officer της εταιρείας, Akbar Al Baker δήλωσε: Η πτήση Αθήνα - Ντόχα έχει αναδειχθεί σε Νο1 διηπειρωτικό προορισμό σε απόλυτο αριθμό επιβατών στο Αεροδρόμιο ‘Ελ. Βενιζέλος’, ξεπερνώντας για πρώτη φορά στην ιστορία του αεροδρομίου τον προορισμό της Νέας Υόρκης”.
Ο στόχος της Qatar Airways για την Αθήνα είναι να παρέχει στους επιβάτες της την καλύτερη και μοναδική ταξιδιωτική εμπειρία και να καθιερώσει την αερογραμμή ως τη μία και μοναδική επιλογή των ταξιδιωτών, τόσο για ταξίδια αναψυχής, όσο και για επαγγελματικές μετακινήσεις.
Η εταιρεία έχει φτάσει από τους 400.000 επιβατες το 1996 να διακινεί 14 εκατομμύρια το 2112 και ο ενώ η χωρητικότητα στις άλλες αεροπορικές εταιρείες μειώνεται, η Qatar είχε αύξηση επιβατών κατά 35%.
Περιγράφοντας τη γραμμή της Αθήνας ως εστία, αλλά και ως πύλη, ο κ. Al Baker ανέφερε ότι οι δεσμοί που έχουν σφυρηλατηθεί μεταξύ μας τα τελευταία 8 χρόνια διευρύνουν τους ορίζοντες μιας σταθερής και διαρκούς συνεργασίας μεταξύ της Qatar Airways και της Ελλάδας. Μιας συνεργασίας που ήρθε για να μείνει. Μιας συνεργασίας που βρίσκεται εδώ για να αναπτυχθεί περαιτέρω”.
Σήμερα, η Qatar διαθέτει ένα μοντέρνο στόλο 115 αεροσκαφών (κάθε 15 ημέρες παραλαμβάνει ένα καινούργιο αεροσκάφος), προς 121 επιχειρησιακούς και τουριστικούς προορισμούς σε Ευρώπη, Μέση Ανατολή, Αφρική, Ειρηνικό και Β. και Ν. Αμερική. 
Ολοκληρώνοντας μιας χρονιά αξιοσημείωτων επεκτάσεων, η Πολωνια θα εξυπηρετείται από τις 5 Δεκεμβρίου, ενώ η Καμπότζη και το Σικάγο, ο τέταρτος προορισμός της εταιρείας προς τις ΗΠΑ, είναι μεταξύ των σημαντικών εξελιξεων που αναμένονται το 2013.
Από τις αρχές του 2012, η Qatar Airways έχει λανσάρει 11 νέους προορισμούς: Μπακού (Αζερμπαϊτζάν), Τυφλίδα (Γεωργία), Κιγκάλι (Ρουαντα), Ζάγκρεμπ (Κροατία), Ερμπιλ (Ιράκ), Βαγδατη (Ιράκ), Περθ (Αυστραλία), Κιλιμάντζαρο (Τανζανία), Γιαγκόν (Μιανμάρ), Μαπούτο (Μοζαμβίκη) και Βελιγράδι (Σερβία).
Μέσα στις επόμενες εβδομάδες, η Qatar θα παρέχει τις υπηρεσίες της σε νέους προορισμούς, συμπεριλαμβανομένων των Γκασσίμ, Σαουδική Αραβία (7/1/2013), Νατζάφ, Ιράκ (23/1/2013), Πνομ Πενχ, Καμπότζη (20/2/2013), Σικάγο, ΗΠΑ (10/4/2013) και Σάλαλα, Ομάν (22/5/2013).

28η PHILOXENIA: Απογειώθηκε» η προσέλκυση εμπορικών επισκεπτών


«Απογειώθηκε» η προσέλκυση εμπορικών επισκεπτών στη φετινή 28η PHILOXENIA, η οποία στον τομέα αυτό κατέγραψε αύξηση της τάξης του 43%, σε σχέση με την περσινή διοργάνωση, καταδεικνύοντας ότι η έκθεση παραμένει σημείο αναφοράς στον διεθνή τουριστικό «χάρτη», ανακοίνωσε η Helexpo
Σημαντικά αυξημένη ήταν και η προσέλευση των απλών επισκεπτών, κατά τη διάρκεια του Σαββατοκύριακου 24-25/11, καθώς η διεύρυνση τους, σε σύγκριση με την περσινή PHILOXENIA, ήταν 23%, με αποτέλεσμα η συνολική επισκεψιμότητα στην έκθεση να παρουσιάσει άνοδο κατά 18%.
Ειδικότερα και όσον αφορά στους εμπορικούς επισκέπτες, οι Έλληνες έφτασαν τους 2.472, έναντι 1.756 πέρσι (αύξηση κατά 41%) και οι ξένοι τους 256, έναντι 185 (άνοδος κατά 38%).
Οι χώρες προέλευσης των ξένων εμπορικών επισκεπτών ήταν η Αλβανία, Βουλγαρία, Γαλλία, Γερμανία, Εσθονία, ΗΠΑ, Ιταλία, Μεγάλη Βρετανία, Ρουμανία, Σερβία-Μαυροβούνιο, Τουρκία, Φινλανδία, ΠΓΔΜ, Κύπρος, Σλοβακία, Πολωνία, Ολλανδία, Ελβετία, Ταϋλάνδη, Ουκρανία και Γεωργία.
Οι χώρες προέλευσης των προσκεκλημένων και φιλοξενούμενων ξένων εμπορικών επισκεπτών (hosted buyers) ήταν η Ινδία, Κίνα, Ιαπωνία, Ρωσία, Ουκρανία, Βουλγαρία, Βραζιλία, Γερμανία, Καναδάς, ΗΠΑ, Ισραήλ, Ιορδανία, Σουηδία, Γαλλία, Ολλανδία, Ουγγαρία, Ν. Αφρική, Ελβετία, Λιθουανία, Σερβία, Δανία, Τσεχία, Βέλγιο, Πορτογαλία, Τουρκία και Ισραήλ.
Συνολικά στη PHILOXENIA 2012 πραγματοποιήθηκαν σχεδόν 1.800 προγραμματισμένες επιχειρηματικές συναντήσεις και πλήθος ακόμη on-site (χωρίς ραντεβού απευθείας στα περίπτερα) ανάμεσα σε 100 φιλοξενούμενους εμπορικούς επισκέπτες και τους εκθέτες από την Ελλάδα και το εξωτερικό.
Η αξιολόγηση των επιχειρηματικών αυτών επαφών από την πλευρά των εκθετών της PHILOXENIA, καταδεικνύει ότι έμειναν πολύ ευχαριστημένοι από τις B2B συναντήσεις, που πραγματοποίησαν και αξιολογούν τις νέες τους επαφές ως πολύ ικανοποιητικές. Μάλιστα, οι περισσότεροι θεωρούν ότι ένα ποσοστό περίπου 30% των Β2Β συναντήσεων, θα τους φέρουν νέους πελάτες και δηλώνουν ικανοποιημένοι από το γεγονός ότι δημιουργήθηκαν οι προοπτικές γι’ αυτούς, προκειμένου να «ανοίξουν» νέες αγορές.
Η PHILOXENIA επικεντρώνοντας στις στοχευμένες επιχειρηματικές συναντήσεις και προβάλλοντας ταυτόχρονα προορισμούς ανά την Ελλάδα, κέρδισε ξανά την εμπιστοσύνη της αγοράς.
Οργανωτική επιτυχία κατέγραψε και το διεθνές συνέδριο, «Θρησκευτικός και Πολιτιστικός Τουρισμός στη Νοτιοανατολική Ευρώπη, Μοντέλα Ανάπτυξης- Δυνατότητες Συνεργασίας», που έλαβε χώρα στις 22 Νοεμβρίου, στο πλαίσιο της PHILOXENIA.
Στο συνέδριο παρουσιάστηκαν οι πιο επίκαιρες θέσεις και απόψεις τουριστικών φορέων, της Εκκλησίας και επαγγελματιών του τουρισμού για το μοντέλο ανάπτυξης, τις διαδρομές και τα μνημεία του προσκυνηματικού τουρισμού στην Ελλάδα και στο εξωτερικό.
Ανάλογης επιτυχίας ήταν και το σύνολο των παράλληλων εκδηλώσεων της PHILOXENIA, στις οποίες φέτος έλαβαν μέρος σχεδόν όλοι οι σημαίνοντες τουριστικοί φορείς της χώρας.
Η υλοποίηση της PHILOXENIA 2012 πραγματοποιήθηκε από τη HELEXPO, σε συνεργασία με την εταιρία Artion Conferences & Events, ενώ η έκθεση ήταν υπό την αιγίδα του Ελληνικού Οργανισμού Τουρισμού, του Συνδέσμου Ελληνικών Τουριστικών Επιχειρήσεων, του Ξενοδοχειακού Επιμελητηρίου Ελλάδος, της Πανελλήνιας Ομοσπονδίας Ξενοδόχων και του Συνδέσμου των εν Ελλάδι Τουριστικών & Ταξιδιωτικών Γραφείων (HATTA).
Βραβεύσεις εκθετών
Βραβεία καλύτερης δημιουργίας, επαίνους προσεγμένης συμμετοχής και ειδικά βραβεία διοργανωτή, απένειμε το μέλος του Δ.Σ. της Helexpo, κ. Βασίλης Σιωμάδης, σε εκθέτες της Philoxenia. Τα βραβεία είναι τα εξής:
ΒΡΑΒΕΙΑ ΚΑΛΥΤΕΡΗΣ ΔΗΜΙΟΥΡΓΙΑΣ
MELI TOURS
SANI RESORT
PORTO CARRAS GRAND RESORT SITHONIA



ΕΠΑΙΝΟΙ ΠΡΟΣΕΓΜΕΝΗΣ ΣΥΜΜΕΤΟΧΗΣ
SECURESHOP-FLEXIBOOK RESERVATION SYSTEMS
PORTO PALACE HOTEL
ΠΕΡΙΦΕΡΕΙΑ ΔΥΤΙΚΗΣ ΜΑΚΕΔΟΝΙΑΣ



ΕΙΔΙΚΑ ΒΡΑΒΕΙΑ ΔΙΟΡΓΑΝΩΤΗ
ΔΗΜΟΣ ΠΑΡΓΑΣ
ΠΕΡΙΦΕΡΕΙΑ ΒΟΡΕΙΟΥ ΑΙΓΑΙΟΥ
ΠΕΡΙΦΕΡΕΙΑ ΘΕΣΣΑΛΙΑΣ
JORDAN TOURISM BOARD
GRAND HOTEL PALACE- MEDITERRANEAN PALACE
ΤΥΝΗΣΙΑ

Sani Resort: ‘’Καλύτερο θέρετρο για οικογένειες στον κόσμο’’


Το Sani Resort βραβεύτηκε ως  ‘’Καλύτερο θέρετρο για οικογένειες στον κόσμο’’ από τους αναγνώστες του Conde Nast Traveller Russia
Το Sani Resort έχει αποκτήσει εδώ και χρόνια ισχυρό αντίκτυπο στο εξωτερικό, ως ένα από τα καλύτερα παραθεριστικά θέρετρα του κόσμου. Τα τέσσερα ξενοδοχεία του κοσμοπολίτικου θερέτρου, λαμβάνουν κάθε χρόνο βραβεία για την ποιότητα των υπηρεσιών που προσφέρουν στους φιλοξενούμενούς τους.
H βράβευση του Sani Resort ως το ‘’Καλύτερο θέρετρο για οικογένειες στον κόσμο’’ ήρθε για να επιβεβαιώσει το αποτέλεσμα των στόχων της Σάνη ΑΕ που είναι ο διαρκής σεβασμός στην ποιότητα των ξενοδοχειακών παροχών και η συνεχής ανάπτυξη τόσο στις υπηρεσίες όσο και στις ξενοδοχειακές εγκαταστάσεις.
Η απονομή των βραβείων πραγματοποιήθηκε στις 16/11 στο Shelk Event Hall της Μόσχας, παρουσία 320 καλεσμένων από όλον τον κόσμο. Η ΣΑΝΗ ΑΕ είναι η μοναδική Ελληνική εταιρία που βραβεύτηκε φέτος από την Conde Nast, αφήνοντας πίσω της διεθνείς εταιρίες όπως η Forte Village στην Ιταλία, η Normandy Barriere στη Γαλλία και η Santa Park στην Φιλανδία.
Επιπλέον, η Σανη ΑΕ έχει επιβραβευτεί για τις δραστηριότητές της στον χώρο του τουρισμού για το 2012 με τα παρακάτω βραβεία:
Best Resort in Greece by Greek Conde Nast Traveller
SBH  Trip Advisor’s certificate of Excellence for Top 25 Hotels for Families in Greece”
SBC Trip Advisor’s certificate of Excellence for Top 25 Hotels for Families in Greece”
SAS Trip Advisor’s certificate of Excellence for Top 25 Hotels for Families in Greece”
PSV Trip Advisor’s certificate of Excellence for Top 25 Large Hotels & Resorts for Families in the World” and ”Top 25 Hotels for Families in Europe ”.
Green awards (Blue flag, Green Key, Travelife Gold award)

Το King George Palace στο Σύνταγμα άλλαξε χέρια


Το ξενοδοχείο «King George Palace» στην Πλατεία Συντάγματος άλλαξε χέρια και για τα επόμενα 20 χρόνια θα λειτουργεί κάτω από την «ομπρέλα» της Μεγάλης Βρετανίας.
Οριστικοποιήθηκε η συμφωνία για την εκμίσθωση του ιστορικού ξενοδοχείου που ανήκει στην Eurobank, στην εταιρεία ΛΑΜΨΑ ΑΕ, η οποία είναι ιδιοκτήτρια και του όμορου ξενοδοχείου «Μεγάλη Βρετανία», ενημερώνει με ρεπορτάζ της η 
Έφη Καραγεώργου στο ezy.gr.
Σύμφωνα με όσα έχουν γίνει γνωστά, οι όροι της συμφωνίας προβλέπουν ότι η διάρκεια της εκμίσθωσης είναι 20ετής, έναντι τιμήματος 700.000 ευρώ ετησίως, συν ένα επιπλέον ποσοστό επί του τζίρου.
Ενώ σε περίπτωση που η Eurobank αποφασίσει να προχωρήσει στην πώληση του ξενοδοχείου, τότε ο όμιλος Λάμψα έχει δικαίωμα προτίμησης.
Σύμφωνα με παράγοντες της ξενοδοχειακής αγοράς, η κίνηση αυτή ισχυροποιεί τον όμιλο ξενοδοχειακών επιχειρήσεων Λάμψα, ενώ αναμένεται να έχει θετικό αντίκτυπο στην προσέλκυση τουριστών.
Σημειώνουμε ότι το ξενοδοχείο «King George Palace» εγκαινιάστηκε το 1936 και το 1958 προστέθηκαν οι 3 τελευταίοι όροφοι. Το 1988 έκλεισε λόγω χρεών της ιδιοκτήτριας εταιρείας «Ξενοδοχεία της Ελλάδος» και το 1995 το εξαγόρασε η Τράπεζα Κρήτης, η οποία στη συνέχεια συγχωνεύθηκε με την Eurobank. Το 2001 υπεγράφη σύμβαση για την ανακαίνιση, εκμίσθωση και διαχείριση του ξενοδοχείου από τον όμιλο Ν. Δασκαλαντωνάκη για 30 χρόνια, με δυνατότητα παράτασης για άλλα δέκα χρόνια. Το ξενοδοχείο άνοιξε και πάλι τις πύλες του στις 31 Μαΐου 2004, πλήρως ανακαινισμένο (επένδυση 6 δισ. ευρώ).
Στο μεταξύ, σε διαδικασία πώλησης βρίσκεται και ένα άλλο ιστορικό ξενοδοχείο της Αθήνας, ο Αστέρας της Βουλιαγμένης, το οποίο ανήκει στην Εθνική Τράπεζα.
Πρόσφατα η ΕΤΕ ανακοίνωσε την υπογραφή «Μνημονίου Συμφωνίας» με το Ταμείο Αξιοποίησης Ιδιωτικής Περιουσίας του Δημοσίου (ΤΑΙΠΕΔ), σχετικά με την ενιαία αξιοποίηση της έκτασης της χερσονήσου «Μικρό Καβούρι» στη Βουλιαγμένη. Δηλαδή για την έκταση όπου είναι κτισμένο το ξενοδοχειακό συγκρότημα του Αστέρα Βουλιαγμένης, το οποίο αποτελεί το «χρυσό τουριστικό φιλέτο» και χαρακτηρίζεται ως ελληνική Ριβιέρα. Το συγκρότημα σε ποσοστό 85% ανήκει στην «Αστήρ Παλλάς ΑΕ» που είναι θυγατρική της Εθνικής Τράπεζας.
Η συμφωνία με το ΤΑΙΠΕΔ συνήφθη αφού η έκταση ανήκει κατά το 1/3 στο Δημόσιο και κατά τα 2/3 στην Εθνική Τράπεζα και σύντομα αναμένεται να προκηρυχθεί διεθνής διαγωνισμός για την αξιοποίησή του.
Επενδυτές
Στην ατζέντα «Χίλτον» και άλλα 27 ξενοδοχεία
Στην ατζέντα των ξένων επενδυτών φιγουράρει και άλλο ένα πολυτελές ξενοδοχείο της Αθήνας, το «Χίλτον», που ανήκει στον όμιλο της Alpha Bank. Ωστόσο οι προτάσεις που έχει κατά καιρούς δεχθεί η τράπεζα έχουν απορριφθεί, αφού το προτεινόμενο τίμημα είναι εξαιρετικά χαμηλό.
Σύμφωνα με πληροφορίες, η ΕΤΕ εξετάζει την πώληση του ξενοδοχείου «Gerakina Beach», που βρίσκεται στη Χαλκιδική και είναι δυναμικότητας 503 δωματίων, καθώς και άλλων 14 μονάδων της.
Επίσης η Αlpha Bank διαθέτει και άλλα 9 ξενοδοχεία στο χαρτοφυλάκιό της σε Πάτρα, Ραφήνα, Λουτράκι, Αίγινα, Βόλο, Ιεράπετρα, Λακωνία και Λαμία. Ενώ η Εurobank στα προς πώληση ακίνητα έχει και 3 ξενοδοχεία που βρίσκονται σε Σούνιο, Ρόδο και Κρήτη.
Πηγή: www.ezy.gr

ΓΕΠΟΕΤ: Επαναφορά της σταθερότητας και μία νέα προοπτική για την οικονομία.


Η Γενική Πανελλαδική Ομοσπονδία Επιχειρήσεων Τουρισμού αναγνωρίζει και επικροτεί τις προσπάθειες που κατέβαλλε η Κυβέρνηση ώστε να οδηγηθούμε στο επιτυχές αποτέλεσμα του πρόσφατου Eurogroup, το οποίο δίνει τις απαραίτητες ανάσες στην εγχώρια οικονομία ώστε να σταθεί ξανά στα πόδια της. Το μείζον του αποτελέσματος είναι η επαναφορά της σταθερότητας για τη χώρα και η αποκατάσταση της εικόνας της στο εξωτερικό.

Η ΓΕΠΟΕΤ σε στοίχιση με τους υπόλοιπους φορείς του τουρισμού αναγνωρίζει τον καθοριστικό ρόλο που ο τουρισμός καλείται να διαδραματίσει στη στήριξη της εγχώριας οικονομίας και την επαναφορά της ανάπτυξης, ώστε η αισιοδοξία και η ελπίδα για το μέλλον να επανέλθουν σε όλους.

Σε αυτά τα πλαίσια η πρόσφατη απόφαση για τη βιωσιμότητα του χρέους και την εκταμίευση της δόσης σε συνδυασμό με το κλίμα αρμονίας και κοινωνικής ειρήνης που επικρατεί τους τελευταίους μήνες στη χώρα μας αναμένεται να πολλαπλασιάσει τα πολλά θετικά μηνύματα που λαμβάνουμε κατά την επικοινωνία μας με τουριστικούς οργανισμούς του εξωτερικού και μάλιστα σε αγορές που μέχρι πρότινος η χώρα σημείωνε εξαιρετικά αρνητικές επιδόσεις.

Συγκεκριμένα στην αγορά της Αμερικής το κλίμα αλλάζει και οι προκρατήσεις σε σχέση με το αντίστοιχο περυσινό διάστημα πηγαίνουν καλύτερα, ενώ αναμένεται να υπάρξουν άμεσα σημαντικές ειδήσεις για την απευθείας σύνδεση της χώρας μας με ΗΠΑ και Καναδά, γεγονός που θα συμβάλλει στην αύξηση των μεγεθών. Αντίστοιχο κλίμα παρατηρείται και στις Σκανδιναβικές χώρες όπου και από εκεί προγραμματίζονται απευθείας συνδέσεις με νέους προορισμούς στην Ελλάδα λόγω αυξημένης ζήτησης. Τέλος κατά την πρόσφατη συμμετοχή μας σε τουριστική έκθεση στη Σαγκάη της Κίνας διαπιστώθηκε ότι υπάρχει και από τη συγκεκριμένη αγορά αυξημένο ενδιαφέρον για τη χώρα μας και μάλιστα σύμφωνα με ενημέρωση του τοπικού προξενείου μας ο ρυθμός αύξησης των θεωρήσεων visa με προορισμό την χώρα μας ανέρχεται σε 50% σε ετήσια βάση και η δυναμική αυτή αναμένεται να διατηρηθεί όσο διάστημα η πρεσβεία έχει επαρκή υποστήριξη.

Για ακόμη μία φορά αποδεικνύεται ότι η ιδιωτική πρωτοβουλία, ο ιδιωτικός τομέας στέκεται στο ύψος των περιστάσεων και υπερβαίνει εαυτόν προκειμένου να επιταχύνει τις εξελίξεις και να επαναφέρει τον τουρισμό αλλά και την ευρύτερη οικονομία σε αναπτυξιακή πορεία. Απαίτηση της Ομοσπονδίας είναι τα δις Ευρώ που αναμένονται τις επόμενες ημέρες στα ταμεία του κράτους να χρησιμοποιηθούν μέχρι κεραίας εποικοδομητικά και αναπτυξιακά με γνώμονα την αποκατάσταση της ρευστότητας και την απελευθέρωση της οικονομίας από τις αγκυλώσεις του παρελθόντος, κυρίως δε να μην αναλωθούν σε μικροπολιτικές εξυπηρετήσεις ως είθισται, διότι δεν θα υπάρξει δεύτερη ευκαιρία για κανένα.

44th AFRAA AGA


Leaders from the African Airlines industry concluded their 44th Annual General Assembly and conference in Johannesburg, South Africa today with a call for airlines cooperation, market liberalization and creating of a level playing field to facilitate competition and sustainable growth. The three-day conference was held under the theme “Business together in the era of growing opportunities” and brought together over 392 high profile delegates from Africa and across the world.

Opening the Assembly, the Minister for Public Enterprises of South Africa, Hon. Malusi Gigaba, challenged African airlines to be more aggressive and innovative in the business and work together to better serve the continent air transport needs. He called for the implementation of the key recommendations and resolutions that will emerge out of the conference. He further called upon industry stakeholders in Africa to work together and seek partnerships to broaden their network and compete with operators from other regions.

Welcoming delegates to the meeting, the President of AFRAA and Chairperson of South African Airways, Vuyisile Kona, noted that air transport liberalisation is good for the continent although it can pose serious survival challenges to local airlines that are ill-prepared to compete in a liberalized market. He said South African Airways was ready and willing to support other African airlines in areas where it has expertise. He commended the large turnout at the AGA and reiterated the need for airlines to commit to working together through commercial cooperation and joint initiatives to derive economies of scale. In his words, “this is the only way we can be competitive and profitable”.

The Secretary General of AFRAA, Dr. Elijah Chingosho deplored the excessive airport taxes, charges and fees being levied on airlines and passengers and said, “... this in addition to the generally high cost of operations, is making African airlines less competitive compared to their foreign counterparts.” Dr. Chingosho called upon African States to take their safety oversight responsibility seriously and together with the African Union engage the EU on the putting of many African states and airlines on the EU banned list. The Secretary General bluntly stated that the EU list of banned airlines was a ploy to switch traffic from African operators to their European competitors. Dr. Chingosho queried how one can explain why the EU claims some African destinations are unsafe and yet the EU carriers continue to operate and conduct brisk business out of those unsafe markets.

Address by the Vice President of IATA, Mr. Tom Windmuller: There is a long history of cooperation between IATA and AFRAA but it has never being so close thanks to AFRAA secretary-general Elijah Chingosho.  He stated that aviation’s contribution to gross domestic product in Africa would increase by 5% a year over the next 20 years, which would add 66,000 jobs. For this development to be sustainable the aviation sector makes money but the IATA forecast is that there will be no profitability for African airlines this year.  Business travel to Middle East from Africa increased by 21%.

His address focused on safety, security, environment, taxes and fuel and on the new distribution capability. On the issue of safety, he referred to the challenge African airlines face of improving its image and safety standards after the European Commission in April banned operations of more than 100 African airlines, citing safety concerns. He stressed that   EU must work close with the affected states. As far as the postponement of the EU ETS he said that EU decision created some space for negotiation, the challenge is to remain united since no solution can satisfy all airlines.

The problems facing the continent's airlines were safety, security, infrastructure and the regulatory and fiscal environment.
Passenger numbers are expected to grow significantly between now and 2030.

IATA’s forecast last month estimated that collectively African airlines will make no profit this year.

On the role of government in the development of air transport in Africa, the AFRAA Assembly called upon governments to demonstrate commitment towards liberalizing the air transport industry and creating a conducive environment for airline operations. This will stimulate regional and domestic traffic growth and create a bigger home-base market for our intercontinental airlines. Governments should remove barriers to cooperation between carriers and put in place policy and regulatory framework that facilitate beneficial cooperation.

A former Chairman of EgyptAir Group and AFRAA, Eng. Hussein Massoud, was recognized at the AGA for his distinguished contribution to AFRAA and the African aviation industry. Eng. Massoud, who is also the immediate former Minister of Aviation of Egypt, received the plaque of recognition from the Minister of Public Enterprises of South Africa, Hon. Malusi Gigaba.

Growing Opportunities

Dwelling on the theme of the conference, “Business together in the era of growing opportunities”, speakers lauded the enormous growth opportunities in Africa and why African airlines should position themselves to benefit. It emerged that airlines can do more to support each other. The big African carriers offered to support the smaller ones, and asked the smaller carrier to seek help whenever they require it. Issues of liberalization, market access, elimination of non-tariff barriers and improving safety and security as well as investment in infrastructure dominated discussions.

African Airlines Performance in 2011

In a detailed annual report on the performance of African airlines presented by the Secretary General of AFRAA, Dr. Elijah Chingosho, during the just concluded AGA, he noted that passenger traffic in 2011 declined by 8.2% to 56 million, due to the Euro zone financial crisis and the political instability in parts of Africa, especially North Africa. The report noted that 42% of all passengers into and out of Africa travelled on intercontinental routes, 26% travelled within Africa (intra-Africa) while 32% were domestic passengers.

Europe remains the biggest air transport market for African airlines accounting for 156 billion RPKs in 2011. Looking ahead, Europe is forecast to have the lowest growth potential at just 4.5% per year over the next 20 years. The market to watch according to the 2011 AFRAA annual report is Asia Pacific. In 2011 Asia Pacific accounted for 6.2 billion RPKs, but with a forecast growth of 8.2% per year over the next 20 years, and little competition from the Asian carriers (at least for now), the region may well be the market to target for future passenger and freight growth according to AFRAA.

On freight, the report noted that African airlines still lack the capacity and are not properly structured to take advantage of this business segment currently dominated by non-African airlines. According to AFRAA, airlines continue to lose freight business on intra-Africa and domestic routes to road, water and rail transport systems. Of the 705,000 tonnes of freight carried in 2011, 68% was to/from intercontinental destinations, 23% to intra-Africa routes and 9% on domestic networks.

The continent recorded 68.2% average load factor in 2011, up 1.2% from 2010, compared with the industry average of 75.0%. AFRAA attributed the low load factor to a miss-match of capacity and demand, lack of cooperation among airlines and over-capacity on some routes.

On fleet, the report noted that, Africa fleet is only 4% of the total global commercial aircraft in operation and is made up of 64% single-aisle, 29% twin-aisle, 6% regional jets and 1% large jets. The average age of the fleet improved significantly to 14 years in 2011 due to the replacement of some overages aircraft and the acquisition of new ones by some airlines. AFRAA predicts that over the next 20 years, the continent will need to acquire 800 aircraft worth US$100 billion to replace some existing fleet and meet traffic growth needs.

On safety, the report noted that significant improvements have been made over the years with 38 African airlines currently registered on the IOSA registry. Of the total of 39 fatal accidents recorded globally in 2011, Africa accounted for 13% or 5 accidents. AFRAA urged States to take their safety oversight responsibility seriously and called on countries with challenges in meeting their safety obligations to seek assistance through the AFCAC/ICAO initiated AFI Plan for Safety programme. In a resolution adopted on safety, African airlines condemned the EU list of banned airlines and called upon the European Union to adopt pragmatic and constructive approaches to dealing with safety in the industry. The resolution further acknowledged ICAO as the only neutral body with a mandate to oversee to the global regulation of aviation and urged the EU to avoid unilateral regulation of the aviation industry which will serve no good but only ignite retaliation. The AFRAA 44th AGA called upon ICAO to speed up work on coming up with a globally acceptable formula for dealing with carbon emissions by airlines, now that the EU have put the Emission Trading Scheme on a one year temporary hold.

Appointment of Officers

The AGA elected Dr. Pimentel, the Chairman and CEO of TAAG Angola Airlines as Chairman of the Executive Committee while Mr. Inati Ntshanga, CEO of South African Express and Mr. Sergio Rosa CEO of Air Burkina were re-elected First and Second Vice Chairmen respectively of the Executive Committee. The AFRAA Executive Committee has oversight responsibility for the Association and crafts policy as well as oversees implementation of projects and programmes by the Secretariat.

The Assembly also elected new members to replace those whose term of office on the Executive Committee expired at the close of the 44th AGA. Mrs. Fatima Beyina-Moussa, CEO of EcAir (West/Central Region); Eng. Enhemed Elwani, Chairman and Ag. CEO Afriqiyah Airways (Northern Region) and Mr. John Mirenge, CEO of RwandAir (Eastern Region) were elected for a term of 3 years each.


CEOs on Panel
Focus Areas: How can African airlines work together to remain competitive?

Moderator, Mr. Girma Wake, Advisor to the Ministry of Transport & Board, Chairman of RwandAir, said that African airlines  left a lot of space in the african market and now there is a  need to feel these gaps. Africa is not served enough. African airlines have got to make the effort and the best way to achieve it is to trust each other.

Mr. Vuyisile Kona, Chairman of the Board & Ag. and CEO of South African Airways, said that his airline wants to operate more at night times but infrastructure in Africa is not adequate. The political instability in the continent makes things and more difficult and investments highly risky and thus unlikely. There is also in Africa lack of expert aviation skills but the cost of training is high.There are ways that African airlines can cooperate together in an  industry that is not static but dynamic. In his words, cooperation “is the only way we can be competitive and profitable”.

Dr. Titus Naikuni, Managing Director & CEO, Kenya Airways, stressed the importance of liberalisation saying « Our skies are not open. We have capacity but we can’t access the market. We just give the rights away to non-African airlines». He continued by saying that in the current environment size does matter and African airlines and governments should reconsider the prevailing attitude of supporting the flag carrier.
Mr. Tewolde G.Mariam, CEO Ethiopian Airlines, on his part claimed that there is a lack of adequate integration in the continent. Given the regional regulatory framework the airspace is more open to non-African airlines. In his words “the regulatory framework is not balanced, everything is done on a bilateral basis. That is why 80% of the market is with non African airlines.” He stressed that African airlines should cooperate in various areas, adding that African nations should open their skies to African carriers. African Union must be a block the same way EU is a block. He added that although air transport is critical in Africa and for its economic growth, it is very taxed. Infrastructure is poor and governments are not investing.
Mrs. Fatima Beyina-Moussa, CEO ECAir, referred to the lack of expertise in cargo and the urgent need for African airlines to emphasize on training and to align the schedules of the african airlines.

Mr. Alphonse Kioko, CEO of Precision Air, said that it was the cooperation with Kenya Airways opened the doors for Precision Air. He went on to say that there are a lot of gains from synergies and as a result the costs went down.

Panel Discussion
Theme: How to be and remain a successful airline through innovation, efficiency and cost management

The moderator, Dr. Kostas Iatrou, Managing Director, Air Transport News, in his opening remarks said that the current environment operates under the influence of an economic crisis and that since the air transport industry is dynamic and not static airlines must adapt to new realities. He added that LCC carriers have appeared in the African market and the African air traffic is dominated by non-African carriers.


Mr. Inati Ntshanga, CEO South African Express, stated that people are the most important asset of the business. Airlines need to innovate around people via training etc. He added that business models need to be reviewed so as to focus on revenue enhancement, measurement. He pointed to the importance of joint activities and «why not an African alliance». He continued by saying that if a business doesn’t innovate it will die but innovation must not be complicated. He closed by saying that yields will continue to decline for the airlines therefore, airlines must employ the right product. 

Mr. Chris Zweigenthal, CEO AASA, stressed that airlines must identify the market needs, to choose from the available innovations and decide whether they can afford the cost. Airlines and governments must create in Africa an environment that can attract business and facilitate the «do business» process. He stressed that  there will be no success if african airlines fight against each other. He added that iInnovation is needed on  a strategic level, that is  find certain synergies in order to create regional alliance. There is also the need to strike the balance between what the market requires and what the states require.

Mr. Maher Koubaa, VP Middle East and Africa, Sabre Airlines Solutions, stressed that there is new category of airlines the innovative airlines and that innovation strong driver for profitability since it what make the differentiation from competition. Another key factor he mentioned is the understanding of the specific market. He referred to the virtual alliance based on the agreement that was signed with AFRAA and which will enable African airlines to coordinate their schedules and achieve in total 100 million USD of extra revenue. 


Mrs. Sandrine de Saint Sauveur, President and CEO, APG, said that while airlines in Africa concentrate on home markets, airline profitability can be achieved when considering the other markets, and the big market is out of Africa. She also said that  only 36 African airlines are member of BSP. She concluded that there is a cost to be part of an alliance despite all the benefits.


Mr. Will Owen-Hughes, Snr. Director, Supplier Services, Travelport, claimed that the consumer is the king and that airlines are not selling seats anymore but airline brand.

Mr. Bruno Boucher, Associate Partner, Lufthansa Consulting, on his part referred to the aviation industry as  a jungle of regulation and  added that everyone in this industry making money apart from the airlines. Airlines need to have the right tools and support. The important is how airlines want to do it and this becomes an art when managing an airline. He also supported that innovation is the strategy for survival and therefore airlines must provoke innovation.
Source:airtransportnews



Seatrade Med closes in Marseille


Προσθήκη λεζάντας
The ninth edition of the Seatrade Med Cruise & Superyacht Convention ended in Marseille yesterday, having welcomed participants through its doors from 27 - 29 November 2012, including a record-breaking number of delegates at the two and a half day conference.
Over 140 companies exhibited at this year’s Seatrade Med, which included the New Supplier Zone and SYRREN Business Networking, both for the first time, as well as Top Cruise travel agent training and a comprehensive conference programme.
Marseille has also played host to some highly successful social events during Seatrade Med, which included the sixth Seatrade Insider Cruise Awards, a well attended Opening Ceremony and spectacular Gala Dinner at the Marseille Provence Cruise Terminal.
We have had exceptionally positive feedback from the exhibition floor, our delegates, speakers and valued partners. We are confident that this has been yet another great opportunity for the cruise community to engage, discuss trends and do business’ Daniel Read, director, cruise portfolio, UBM.
Mary Bond, executive director of Seatrade, added ‘The conference finished on a high note with the participation of Dominique Vlasto, member of the European Parliament & deputy mayor of Marseille, who began with a very lively, thought provoking session on itinerary planning & shorex development. We thank the entire Marseille community for making Seatrade Med 2012 a memorable event.’
Jacques Truau, president, Marseille Provence Cruise Club, vp, Board of Surveyors, Marseille Fos Port Authority, and honorary vp, Chamber of Commerce and Industry, Marseille Provence said ‘On behalf of the cruise community of Marseille, we are delighted to have hosted such a successful event. We hope that all those who visited our port and city enjoyed our hospitality and that they will return soon in order to see the completion of all of the infrastructure projects that we are investing in.’
Throughout the two and a half day exhibition the MedCruise Pavilion was a hive of activity. A large number of our 100 members participated in product presentations, meetings and networking sessions. As principal supporter we are very pleased with this event’ commented MedCruise president Stavros Hatzakos.
The exhibition hall bustled right until the final minute of the last day, with Steven Hites president & director of St. Kitts Scenic Railway & member of the Caribbean Village, commenting that this edition of Seatrade Med was ‘the best yet.’
Hites went on to say that ‘this event is a key part of our budget. The show has an intimate feel and gives you direct access to the cruise line executives you need to speak with. It is a show that absolutely has to be part of your marketing plan if you are in the business.’

Πέμπτη, 29 Νοεμβρίου 2012

China Day 2012 in Europe


The China Day 2012 was successfully held last Thursday 22nd and Friday 23rd November 2012 at the Axelborg Conference Center in Copenhagen (Denmark).
The conference was a joint initiative of the European Travel Commission (ETC), the European Commission (EC), VisitDenmark, Wonderful Copenhagen and the World Tourism Organization (UNWTO) as part of the ambitious initiative of ETC to develop a long-term Destination Europe 2020 strategy in partnership with the European Commission.
The aim of this initiative was to present the characteristics of the Chinese travel market and to highlight its importance for Europe. With the participation of representatives of the European and Chinese public and private tourism sector, the China Day conference offered a unique opportunity to understand and learn from travel experts about how to develop tourism offers for the Chinese market and to foster Euro-Chinese cultural exchange.
An inspirational conference with high-profile speakers
Mr. Peter de Wilde, Ad Interim President of ETC, opened the conference by greeting the over hundred delegates representing local and national tourism offices, airlines, hotel chains and other tourism companies. In their opening speeches, Ms. Julie Russell, expert of the Tourism Policy Unit of the European Commission, emphasized the importance of EC and ETC joint activities to promote Europe as a tourism destination in long-haul markets, while Mr. Márcio Favilla Lucca de Paula, Executive Director for Competitiveness, External Relations and Partnerships of the World Tourism Organization (UNWTO), reported on impressive growth in number of arrivals and expenditure generated by Chinese travel market.
The Ambassador of the People’s Republic of China in Denmark, Li Ruiyu, closed the opening session with a revealing speech on the difficulties that Chinese tourists willing to visit Europe have to affront such as visa restrictions, language barriers and insecurity, among others.
The afternoon session kicked off with the presentation of the studies on the Chinese Outbound Travel Market and on the Chinese travelers’ Blogosphere, jointly produced by ETC and UNWTO, which dragged attention on some key aspects such as market trends, characteristics of the operating environment, accessibility and booking channels. The innovative nethnographic study portrayed Chinese travellers as pictured in the footprint they leave in social media. This session was followed by a panel discussion with members of the European Commission, UNWTO, the European Tour Operators Association (ETOA) and European Cities Marketing (ECM).
I find particularly interesting the huge opportunity that the Chinese market represents but at the same time our lack of knowledge about the behaviour of Chinese travellers” said Mr. Eduardo Santander, Executive Director of ETC, during the opening of the second session and introduced Ms. Julie Russell (EC), who illustrated the European Commission’s initiatives to boost industry relations between Europe and China in the tourism sector. Ms. Valeria Croce, Research and Development Manager of ETC, highlighted the competitive positioning of Europe on the Chinese Market. This was followed by the specific experiences of Amsterdam and Copenhagen analysing the Chinese travel market and marketing their cities in China. Dr. Michael Frenzel, Chief Executive Officer of TUI AG, talked about the strategy of the German tour operator for the Chinese market. The China Day 2012 ended with a panel discussion on the industry perspective of accessing the Chinese travel market based on the experiences of airlines and tax-free shopping companies.
Targeting the Chinese travel market
China is world’s fastest growing outbound travel market and will continue growing over the coming two decades. Thanks to rapid urbanisation, rising disposable incomes and relaxations of restrictions on foreign travel, the Chinese travel market is expected to produce 100 million outbound tourists a year by 2020, as for UNWTO long-term forecasts. While the number of Chinese travelling to Europe is growing, and European destinations remain at the top of Chinese travellers’ wish list, Europe’s share of outbound travel is slightly but steadily declining. Discussion held during the China Day conference lead to conclude that a better understanding of the profile and specific needs of Chinese travellers, together with a critical review of legal and cultural barriers to travel will support European destinations to tap the enormous potential of the Chinese outbound travel market effectively. The European public and private sector committed to work together and share best practices in order to target the Chinese traveller and develop products that meet the real expectations of an increasingly diversified travel market.
ETC and UNWTO studies “The Chinese Outbound Travel Market” and “Understanding China Outbound Tourism: What the Chinese Blogosphere is saying about Europe” are available on http://www.etc-corporate.org/market-intelligence/reports-and-studies.htm

The first BEST WESTERN PLUS opens in the Philippines


Best Western and Makati City’s Antel Hotel have celebrated two milestones - the launching of the brand new Serenity Tower and the hotel’s rebranding as the first ever BEST WESTERN PLUS in the Philippines.
The twin achievements were marked at a glittering event on November 19, attended by several leading company officials. The Serenity Tower was officially opened with a ribbon-cutting ceremony presided over by Ms. Elena Jao, President & Chairman of Antel Land Holdings Inc. and Mr. Khalid Ragab, Best Western International’s Regional Operations Manager - Asia & Middle East. This was followed immediately by the main event at the AQUA function room, where guests from the travel trade, corporate partners and members of the media were present to join the celebrations.
The revamped hotel now offers three towers - A. Venue, Antel Spa and Serenity – with a total of 210 beautifully furnished suites. The hotel also features two restaurants - Azzurro Bistro & Bar offering Mediterranean cuisine and Taberna Barcelona offering a modern Spanish menu – plus three lounges, eight function rooms, two swimming pools, a pool bar, two fitness centers, two business centers, two children’s playgrounds and a Toccare Spa.
With over 210 hotels and more than 32,000 rooms in operation, rebranding, and under construction across Asia and the Middle East, Best Western is committed to this region’s hospitality and tourism industry. And we are planning to double our portfolio in the Philippines over the next 14 months, from six to 12 hotels,” said Glenn de Souza, Best Western International’s Vice President International Operations – Asia & the Middle East.

Thailand brings tourism activities and promotions into your mobile phone


The Tourism Authority of Thailand (TAT) has launched its “Amazing Thailand” official LINE account to help travellers receive the latest real-time information about the kingdom’s tourism activities and promotions on their smartphones
The information will be available for travellers who are already in Thailand as well as target travellers in Singapore, Malaysia and Indonesia. The “Amazing Thailand” official LINE account fun stickers can be downloaded from now until 26 December 2012.
An ‘Official LINE Account’ is a feature which allows businessesto send messages directly to LINE users who have added their account as a ‘friend.’ These Official Accounts enable businessesto reach LINE’s users around the world. As a smartphone is always connected and on the users person, businesses can directly reach their customers in real-time, as against Twitter and Facebook where users mainly follow timelines for sent information. This new service from LINE alerts the users instantly through push notifications, meaning that businesses can expect a high number of viewers. Companies also can use their original ‘Business Stickers’ featuring their logo/characters when communicating with users.
Mr. Suraphon Svetasreni, Governor of the TAT, said that the expanded communication effort is part of the TAT’s strategy to make increased use of social media to engage with travellers worldwide. Travellers who join the “Amazing Thailand” Official LINE Account will be able to download 16 Amazing Thailand stickers of Sukjai and friends, which will increase the fun of chatting with their friends.
For more information about Thai tourism, please access www.tourismthailand.org andwww.facebook.com/AmazingThailand.

Over 700,000 Air Malta seats at 25% discount - Air Malta launches Winter Sale


Air Malta has just launched its winter 2012/13 sale. Through this offer, the airline is giving a 25% discount on its published fares to scheduled destinations out of Malta.
Commenting on this winter sale, Philip Saunders, Chief Commercial Officer said, "We are offering a 25% discount on all fares on over 726,000 seats across our European network from Malta. This is a great opportunity for everyone wanting to take a break this winter at a great price. But you need to hurry as the offer closes on Sunday 2nd December!"
This sale, which opened today, will be available for a week up to Sunday 02nd December at 11.59 pm Malta time. Tickets purchased through this offer are valid for travel between 26th November 2012 and 30th April 2013 including the Christmas period. Certain conditions may apply.
This offer is available to 23 scheduled destinations including: Amsterdam, Athens, Berlin, Brussels, Budapest, Catania, Dusseldorf, Frankfurt, Geneva, Hamburg, Istanbul, London (Gatwick and Heathrow), Manchester, Milan, Moscow Domodedovo, Munich, Paris (Orly and Charles de Gaulle), Rome, Sofia, Vienna, Zurich.
Air Malta maintains its commitment in offering value for money and superior service in both its economy as well as business class cabins. The airline offers free allowance of one 10kg hand luggage and a poolable 20kgs free baggage allowance to its economy class passengers. Club Class passengers are given an allowance of two pieces of hand luggage for a total weight of 15kgs plus 30kgs baggage allowance.



A4A Expands Communications Team to Support Airline Industry Goals


Airlines for America (A4A), the industry trade organization for the leading U.S. airlines, today announced four additions to its existing communications team. 
 
Vaughn Jennings, a long-time Capitol Hill aide, joins A4A as managing director for government and regulatory communications. Jennings will oversee communications efforts relative to government affairs in addition to regulatory and policy efforts. Previously, he served as press secretary, new media director, and legislative assistant for Rep. John Sullivan (R-OK) and worked closely with the Energy and Commerce Committee on issues ranging from health care to national energy policy. Prior to joining Rep. Sullivan’s staff, Jennings worked as a legislative assistant to then-House Majority Leader Tom DeLay.
 
Jennings will report to Jean Medina, A4A’s senior vice president, communications.
 
A4A will be expanding its social media and online presence with the addition of two social media managers, Christian Lee and Tressa Mattingly, who will co-manage the effort to increase the visibility and influence of the airline industry through interaction with targeted media and consumer markets.  Lee served as director of new media for Judicial Watch and the Meg Whitman for Governor Campaign and Mattingly comes to A4A from MedStar Georgetown University Hospital where she was a senior communications specialist, and prior to that was the communications officer at Georgetown University Hospital. 
 
Lanie Lamb is A4A’s new communications coordinator, responsible for day-to-day administration and operational support for the communications team. A former flight attendant for Continental Airlines, she also worked for the National Park Foundation and in the office of Rep. John Boccieri (D-OH).
 
Lee, Mattingly and Lamb will report to Victoria Day, managing director, corporate and member communications.
 
A4A President Nicholas E. Calio said the growing team will enable the association to better communicate the industry’s improving performance and advocate for a National Airline Policy that would help reduce taxes, reform the industry’s regulatory burden, stabilize energy prices, modernize the air traffic control system, and importantly enable U.S. airlines to compete globally.
 
“The airlines are a major force in the U.S. economy, helping create 10 million jobs and drive innovation in the areas of fuel efficiency and reduced environmental impact.  Our members are also working hard to provide consumers and shippers with the best possible flying experience through greater choices and consistently improving performance,” Calio said.  “Our expanded communications team will be critical to relaying those efforts and connecting the airlines with the customers and markets they serve.”